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Archives de la catégorie ‘Exploration Spatiale’

L’existence possible d’une neuvième planète, ou planète X -Les astronomes viennent de trouver une planète naine trois fois plus loin que Pluton.

Illustration de la planète naine Farout
crédit : futurism.com

Article source : futurism.com/ traduction ©2018 Merci de respecter les droits d’auteur : images, textes et traduction .

Les astronomes viennent de trouver une planète naine trois fois plus loin que Pluton.

Publié  par  futurism.com le 17-12-2018.

C’est le corps le plus éloigné jamais vu en orbite autour du Soleil.

« Loin! »

C’est officiel: les astronomes ont découvert une nouvelle planète naine dans notre système solaire – et c’est l’objet le plus lointain jamais observé dans notre système solaire.

«J’ai dit‘ loin! ’Quand je l’ai découvert et c’est un objet très lointain», a déclaré l’astronome Scott Shepard de la Carnegie Institution for Science, cité par New Scientist.

La minuscule planète s’appelle 2018 VG18 – plus tard surnommée « Farout » par l’équipe qui l’a découverte – et se situe à environ 3,5 km de Pluton, à environ 18 milliards de kilomètres. C’est plus de 100 fois la distance entre la Terre et le Soleil – et à peu près la même distance que Voyager 2, la sonde de la NASA lancée en 1977 et ayant atteint l’espace interstellaire ce mois-ci. Farout a été repéré par le télescope japonais Subaru à Hawaii le 10 novembre par Shepard et plusieurs de ses collègues, selon un communiqué publié sur le site Web de la Carnegie Institution for Science.

Schéma de la distance entre Farout et la terre,
environ 18 milliards de kilomètres. C’est plus de 100 fois la distance entre la Terre et le Soleil.
Crédit : futurism.com

Orbites Insolites

Jusqu’ici, Farout est toujours profondément mystérieuse . Mais un aspect qui suscite déjà un intérêt scientifique pour son  orbite inhabituelle. Farout tourne autour d’un angle inhabituel, avec d’autres «objets trans-neptuniums». On a beaucoup spéculé ces dernières années sur ce qui pourrait être la cause de la trajectoire inhabituelle de ces corps astronomiques.

L’une des explications les plus populaires est l’existence possible d’une neuvième planète, ou planète X. En fait, les astronomes ont découvert Farout alors qu’ils recherchaient l’existence d’une neuvième planète. Les données les plus récentes suggèrent qu’il pourrait également s’agir d’un groupe d’objets dans le même champ gravitationnel.

Lente et rosâtre!

Mais nous pouvons au moins glaner quelques détails sur Farout. Farout est estimé à 500 km de diamètre, et mettre plus de 1000 ans à tourner autour du Soleil. Elle a également une teinte rosâtre, selon les chercheurs. « Avec de nouvelles caméras numériques grand champ installées sur certains des plus grands télescopes au monde, nous explorons enfin les limites de notre système solaire, bien au-delà de Pluton« , a déclaré Chad Trujillo, astronome de la Northern Arizona University.

La découverte montre que, même si les chercheurs trouvent maintenant régulièrement des planètes en orbite autour d’autres étoiles, il existe encore des objets non découverts de la taille d’une planète dans notre propre système solaire. Cela montre à quel point il reste encore beaucoup à apprendre sur notre petit coin de la galaxie.

Mise  à jour, le : 18/12/2018 à 11h35.

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Projet Breakthrough Starshot

Crédit illustration :
Breakthrough Foundation via trustmyscience.com

Projet Breakthrough Starshot : un laser ultra-puissant pour atteindre les étoiles les plus proches.

L’initiative Breakthrough Starshot est un projet ambitieux visant à envoyer des centaines de minuscules vaisseaux propulsés par photovoile vers les étoiles et systèmes potentiellement habitables les plus proches. Pour ce faire, les scientifiques ambitionnent de créer un laser d’une puissance de 100 gigawatts afin que ces vaisseaux puissent atteindre 20% de la vitesse de la lumière.

Parmi les fondateurs et collaborateurs de Starshot, citons le regretté Stephen Hawking, l’astronome Avi Loeb de l’Université Harvard et le milliardaire russo-américain Yuri Milner. Le concept repose sur plus de 80 études scientifiques sur les voyages interstellaires. Milner et d’autres investisseurs de la Silicon Valley ont même déboursé 100 millions de dollars US pour couvrir les dix premières années de recherche et développement.

« Ils nous ont demandé d’étudier différentes approches pour envoyer un objet vers une autre étoile » déclare Peter Klupar, directeur technique de la fondation à but non lucratif Breakthrough et de son initiative Starshot. « Nous avons fini par décider que la seule façon crédible de le faire aujourd’hui était de construire un grand laser basé probablement au Chili».

Le projet espère propulser environ 1000 minuscules vaisseaux spatiaux « Star Chip » vers Alpha du Centaure (Alpha Centauri), le système stellaire le plus proche de la Terre, à 20% de la vitesse de la lumière. Chaque vaisseau pèserait 1 gramme ou moins.

Un laser de 100 gigawatts pour voyager vers les étoiles les plus proches

Une autre destination à l’étude est Proxima Centauri, qui est encore plus proche de la Terre et pourrait posséder une planète habitable. Dans les deux cas, les Star Chips pourraient commencer à s’échapper du Système solaire au milieu des années 2030. Chacun d’eux accéderait en quelques minutes à sa vitesse de croisière grâce au puissant faisceau laser projeté dans l’espace depuis la Terre.

Vue d’artiste du réseau de lasers qui pourrait propulser les voiles des vaisseaux du projet StarShot. Crédits : Breakthrough Foundation via trustmyscience.com

Mais Klupar a noté qu’un projecteur laser de 100 gigawatts serait assez puissant pour « enflammer une ville entière en quelques minutes » s’il était réfléchi par un miroir dans l’espace et de nouveau sur Terre. Mais vaporiser des villes n’est pas l’objectif du projet. Si le plan fonctionne, les vaisseaux pourraient envoyer à l’humanité les premières photos rapprochées de mondes de la taille de la Terre d’ici les années 2060 (le voyage prendrait environ 25 ans, puis la réception des données nécessiterait 4 années supplémentaires, selon la destination).

Starshot a été dévoilé en 2016 et Klupar a déclaré que les travaux sur le projet avaient bien avancé depuis. « On pourrait penser que tout cela est impossible, mais des employés de Caltech, de l’Université de Southampton et de l’Université d’Exeter travaillent actuellement sur une cinquantaine de contrats pour que tout cela se produise » indique Klupar. « Personne n’a identifié d’obstacles que nous ne puissions contourner pour le moment. Tout semble réel ».

Un projet ambitieux semé d’obstacles techniques

Klupar et les autres ne se font toutefois pas d’illusions sur les nombreux obstacles de Starshot. Même les propres études du projet font régulièrement place à des impasses. Une partie de la recherche interne s’inquiète du coût potentiellement insoutenable de la construction d’une installation laser.

D’autres documents analysent le concept de photovoile : une voile qui capterait le faisceau laser et convertirait son énergie en mouvement. Certains chercheurs se demandent si une telle voile se désagrégerait sous l’effet de la chaleur ou d’une accélération abrupte (environ 60’000 fois la force de gravité exercée à la surface de la Terre). Il y a également un risque que la voile dirige un StarChip complètement en dehors de la trajectoire initiale.

 

Le projet StarShot comporte de nombreux obstacles, notamment la gestion des contraintes physiques appliquées sur la voile durant son voyage. Crédits : UCSB Experimental Cosmology Group via trustmyscience.com

« La voile est très fine. Elle a une épaisseur d’environ 400 atomes, pèse environ un demi-gramme et fait quatre mètres de diamètre » explique Klupar. « Je l’imagine comme une « brume réfléchissante » ».

Il y a aussi le problème du gaz et de la poussière qui se cachent entre les étoiles ; un tel milieu pourrait transformer un engin spatial à mouvement rapide en passoire. Néanmoins, les ingénieurs et les scientifiques de Starshot voient des solutions à tous ces problèmes (par exemple, accepter qu’une majorité d’engins spatiaux n’arriveront pas), ou pensent que les progrès technologiques futurs pourraient résoudre nombre de problèmes en quelques décennies.

Des « sprites » comme preuves de concept

Comme exemple de progrès démontrable, Klupar a mis en avant des satellites expérimentaux de 4 grammes, appelés « sprites », construits et testés par Cornell. En juin 2017, une flotte de six sprites est montée dans l’espace à bord d’une fusée de fabrication indienne. « Ce premier jet était juste un test destiné à déterminer si cela fonctionnerait » déclare Klupar.

Le lancement a été un succès — les sprites ont utilisé un capteur de température et ont transmis les données à la Terre avec un signal radio. Ce minuscule vaisseau spatial pourrait être considéré comme un précurseur de StarChips selon Klupar.

« Cela ressemble beaucoup à ce que CubeSats proposait il y a 20 ans », faisant référence à un vaisseau spatial de la taille d’une boîte, qui est omniprésent aujourd’hui. « Les gens disaient : Ce sont des jouets, ils ne deviendront jamais rien. Et aujourd’hui, regardez-les : des centaines de millions de dollars sont dépensés sur les CubeSats ».

Un prototype de vaisseau sprite. Crédits : Breakthrough Starshot via trustmyscience.com

Starshot souhaite lancer plus de sprites de 4 grammes l’année prochaine, mais avec quelques améliorations significatives qui seront essentielles au développement d’un StarChip. Ces sprites comporteront des caméras et d’autres instruments de mesure élaborés afin d’approfondir les tests.

Klupar a déclaré que les cinq prochaines années de travail de Starshot seraient consacrées à apprendre à assembler ces systèmes de manière à ce qu’ils fonctionnent comme Starshot l’envisage. Mais avant que les vaisseaux n’atteignent les systèmes stellaires Centauri, leur cible est beaucoup plus proche : le Système solaire.

Voile et laser : atteindre Mars en seulement quelques jours

Vers 2030, le projet espère construire une station de base comportant un faisceau laser d’1 gigawatt, quelque part dans les montagnes de la Sierra Nevada (à condition d’obtenir des fonds supplémentaires). Une telle installation testerait ensuite les concepts des missions StarChip interstellaires à commande laser, mais à un coût environ 10 fois inférieur. L’idée est de propulser les sondes au-delà des planètes, des lunes, des astéroïdes et plus encore, à 1% de la vitesse de la lumière.

« Il s’avère qu’avec un laser de 1 gigawatt et une voile de 10 mètres, vous pouvez vous rendre sur Mars en quelques jours, sur Jupiter en quelques semaines, ou sur Pluton en quelques mois » explique Klupar. Il estime que l’effort total coûterait environ un milliard de dollars, la majeure partie de l’investissement étant consacrée au laser. Une fois cette installation construite, l’exploration simple et fréquente dans l’espace lointain pourrait être relativement peu coûteuse.

Illustration montrant un vaisseau à voile du projet StarShot, propulsé par un laser émis depuis la Terre. Crédits : Breakthrough Starshot via trustmyscience.com/

Selon une étude préliminaire réalisée par un chercheur de Starshot, chaque lancement d’un StarChip à travers le Système solaire peut coûter des dizaines de milliers de dollars, voire seulement des milliers de dollars. Cette estimation suppose des baisses optimistes du coût des lasers, de l’énergie et du stockage de l’énergie, mais cela s’avère toujours moins coûteux que le milliard de dollars généralement requis pour envoyer un robot sur une autre planète.

La variante StarChip conçue pour notre Système solaire serait d’environ 100 grammes, a déclaré Klupar — environ 100 fois plus massive que le type interstellaire. Mais il a ajouté que le lancement de tout StarChip nécessiterait la participation de nombreux pays et son approbation.

En effet, lancer un faisceau laser de 1 gigawatt dans l’espace est non seulement lumineux, mais pourrait également endommager les satellites de passage (ce qui pourrait notamment poser un problème pour les « constellations » planifiées d’Internet par satellite, tels que le projet Starlink de SpaceX). Avec le projet interstellaire Starshot, la nécessité d’une collaboration mondiale est encore plus importante.

« Le laser de 100 gigawatts peut être vu à travers la galaxie. Il sera plus brillant que le soleil. Une telle émission laser transformerait la Terre en un phare brillant qui diffuserait à haute voix « La vie intelligente existe ici ! », pour toute civilisation extraterrestre qui regarderait en direction de notre planète » conclut Klupar.

Source : Business Insider

Mise à jour le 16/12/2018 à : 12h45.

Voyager 2 vient d’entrer dans l’espace interstellaire

voyager-2 -illustrations : futurism.com/

Article et image source : futurism.com

Traduction   

Voyager 2 vient d’entrer dans l’espace interstellaire.

La sonde est maintenant à 11 milliards de kilomètres de la Terre.

Long Voyage

Plus de 40 ans après son départ du Kennedy Space Center, le vaisseau spatial Voyager 2 de la NASA est situé maintenant dans l’ espace interstellaire .

Une région appelée héliosphère  qui entoure les planètes de notre système solaire. Il s’agit essentiellement d’une bulle massive formée par le vent solaire – un flux constant de particules chargées émises par le Soleil qui heurte la matière et le rayonnement qui flotte entre les systèmes solaires d’une galaxie.

Le 5 novembre, Voyager 2 est devenu le deuxième objet fabriqué par l’homme à sortir de l’héliosphère, mais il fournit déjà un aperçu inédit de notre univers.

Voyager 2 se trouve maintenant à un peu plus de 18 milliards de kilomètres de la Terre. Pour mettre cela en perspective, cette distance équivaut à plus de 164 allers-retours entre Mars et la Terre.

Et bien que ce soit peut-être le deuxième vaisseau spatial à franchir ce seuil, Voyager 2 a le potentiel de nous apprendre beaucoup plus que son métier jumeau, Voyager 1 , qui est devenu la première sonde à atteindre l’espace interstellaire en 2012.

C’est grâce à l’ expérience de science plasmatique (PLS) , un instrument conçu pour fournir des données précieuses sur la limite entre l’héliosphère et l’espace interstellaire. Le vaisseau Voyager 1 avait aussi un PLS à bord, mais il a échoué bien avant que l’engin ne quitte l’héliosphère.

« Même si Voyager 1 a traversé l’héliopause en 2012, il l’a fait à un endroit et à un moment différents, et sans les données PLS », a déclaré l’investigateur principal de l’instrument PLS John Richardson dans un communiqué de presse de la NASA . 


« Donc, nous voyons encore des choses que personne n’a jamais vues auparavant. »


Atteindre

L’humanité découvre de mieux en mieux l’exploration des planètes de notre système solaire et de l’étoile au centre de celle-ci. Nous pouvons maintenant écouter Mars et nous sommes sur la bonne voie pour «toucher» le Soleil  d’ici 2025.

Mais cette région ne représente qu’une  très petite partie de l’univers et en élargissant notre portée sur le système solaire avec Voyager 2, nous avons maintenant la possibilité d’étendre notre compréhension du monde au-delà de notre petit coin d’espace.

Référence NASA 

Mise à jour le 12/12/2018 à 09h50.

Planète Mars : La sonde Insight de la NASA enregistre des sons à une fréquence de 50 hertz

Insight-
Le détail de l’atterrisseur. Crédit :: NASA-JPL

Écoutez pour la première fois le son des vents martiens

 Pour :  sciencepost.fr

L’atterrisseur InSight de la NASA, sur Mars depuis un peu moins de deux semaines, a récemment enregistré des vibrations causées par le vent soufflant sur les instruments scientifiques. Vous vous apprêtez à écouter les tout premiers “sons” des vents martiens.

Cela ne vous aura pas échappé : la sonde Insight, de la NASA, a survécu à la descente risquée dans l’atmosphère de Mars. À peine atterri, le robot nous a même gratifié d’une première photo (poussiéreuse), nous rassurant quant à ses capacités de fonctionnement. Ses panneaux solaires désormais activés, InSight a récemment pu configurer son sismomètre (SEIS), destiné à mesurer les “tremblements de Mars”. En attendant de pouvoir être déposé au sol pour commencer les analyses, l’instrument a enregistré d’autres types de vibrations. Un véritable régal auditif complètement imprévu.

Les sons de ces coups de vent ont été enregistrés par l’instrument SEIS, un sismomètre du CNES, installé à bord de la sonde InSight, ainsi que par un capteur de pression.“Ce sont les quinze premières minutes de données d’un des sous-composants du sismomètre”, explique Thomas Pike, de l’Imperial College à Londres et responsable de l’instrument. “C’est un peu comme un drapeau flottant dans le ventMais le son a vraiment l’air de venir d’un autre monde, ce qui est exactement le cas, poursuit-il. Notre oreille n’est pas habituée à reconnaître ce son”.

Des sons venus d’un autre monde

“Inaltérées, ces vibrations sont à peine audibles, car elles ont été enregistrées à une fréquence de 50 hertz, à l’extrémité inférieure de ce que l’oreille humaine peut détecter“, explique en effet le chercheur. Une différence de fréquences que nous devons à l’atmosphère martienne, très fine et très peu dense (1% de l’atmosphère terrienne). C’est pourquoi la NASA a tenu à partager ce fichier audio avec un son décalé de six octaves, dans une plage audible pour l’Homme. Ecoutez pour la première fois le vent martien, soufflant ici à environ 20 km/h :

Vidéo 

NASA Jet Propulsion Laboratory (sur Youtube)

Écoutez les données du capteur de pression atmosphérique de l’atterrisseur InSight de la NASA, indiquant le vent qui souffle sur Mars. Les données ont été multipliées par 100, ce qui a raccourci la durée de l’enregistrement et l’a décalé de fréquence 100 fois (un peu plus de six octaves). L’audio est disponible au téléchargement sur NASA.gov/sounds.    Le JPL gère InSight pour la direction des missions scientifiques de la NASA. InSight fait partie du programme Discovery de la NASA, géré par le Marshall Space Flight Center de l’agence à Huntsville, en Alabama.

                                                                        Mise en ligne le 7 déc. 2018

Les sons du capteur de pression d’InSight sur Mars

Si cette vidéo ne fonctionne pas cliquez ici

Tremblements de Mars

On rappelle évidemment que la mission principale d’Insight sera d’étudier les “tremblements de Mars” en plantant un sismomètre dans le sol. Si la plupart des tremblements de terre sur notre planète se produisent à cause de la tectonique des plaques, ce n’est pas le cas de Mars. L’objet de la mission sera donc de déterminer l’origine de ces vibrations martiennes.

Analyser les ondes sismiques martiennes pourrait également permettre de comprendre la composition de l’intérieur de la planète rouge. En traversant la planète, les ondes recueillent en effet au passage des informations contenues dans les sols. Si tel est le cas, nous serons alors en mesure de mieux appréhender la formation des planètes rocheuses en général, et donc de la Terre.

Source 

Référence


Mise à jour le 09/12/2018 à 19h00.

 

 

Présence d’eau dans l’atmosphère de la planète HR 8799 c, située à 179 années-lumière de la Terre. 

INVESTIGATION OCEANOGRAPHIQUE ET OANIS

Illustration image : représentant le système solaire Trappist.
Crédit : radiomoyo.com

Les nouvelles fusent en ce moment concernant l’astronomie et en particulier les découvertes sur les exoplanètes comme cet article  que j’ai repris il y a deux jours intitulé : 

Réaliser que les planètes-océans sont si nombreuses était une immense surprise »Li Zeng astronome à Harvard.

Ci-dessous un autre article de trustmyscience.com

L’exoplanète HR 8799 c fait partie d’un système de 4 exoplanètes orbitant l’étoile HR 8799. Elle est environ 7 fois plus massive que Jupiter.
Crédits : Adam Makarenko/C. Alvarez/Keck Observatory

De l’eau détectée dans l’atmosphère d’une exoplanète située à 179 années-lumière de la Terre

Bien que les techniques d’observation aient évolué au cours des dernières années, observer des exoplanètes est encore un processus complexe pour les scientifiques, celles-ci étant souvent occultées par la présence des étoiles hôtes. En utilisant une combinaison technologique mêlant optique adaptative et spectroscopie, une équipe américaine…

Voir l’article original 958 mots de plus

Le projet HAVOC (High Altitude Venus Operational Concept) promet l’envoi de dirigeables habités dans l’atmosphère de Vénus.

Investigations UFO et Science

Le projet HAVOC (High Altitude Venus Operational Concept) promet l’envoi de dirigeables habités dans l’atmosphère de Vénus.
Crédits : NASA Langley Research Center

La NASA veut envoyer des humains dans les nuages de Vénus.

Vénus, autrefois paisible, est aujourd’hui inhospitalière. Les conditions y sont infernales, au point que devrions repenser un nouvel électronique si nous devions nous poser à la surface. Malgré tout, la NASA pense à Vénus. Elle compte même y envoyer des Hommes un jour. Et pour ce faire, l’agence américaine va s’appuyer sur son projet HAVOC (High Altitude Venus Operational Concept).

La surface de Vénus, c’est un peu le pire endroit du système solaire. La température moyenne de surface est de 462 °C, la pression de surface est 90 fois supérieure à celle de la surface de la Terre et des nuages ​​corrosifs d’acide sulfurique évoluent au-dessus de vos têtes. Malgré ces conditions…

Voir l’article original 402 mots de plus

La NASA fabrique un GPS basé sur l’IA pour l’espace.

 

Article source : futurism.com/

                                                 

Traduction

 

NAVIGATION HORS DU MONDE. 

Aujourd’hui, il ne vous reste plus qu’à lancer Google Maps, Waze ou l’une des nombreuses applications de navigation par GPS disponibles. Suivez les étapes et voilà, vous obtenez où vous devez aller.

Nous n’avons pas ce même luxe dans l’espace. Mais maintenant, des chercheurs de Frontier Development Lab (FDL)  et d’Intel de la NASA travaillent à changer cela. Ils ont trouvé un moyen de rendre la navigation sur une nouvelle planète aussi facile – ils avaient juste besoin d’un peu d’aide de l’intelligence artificielle (IA) pour le faire.

Ils ont présenté leur recherche sur la navigation planétaire lors d’un événement organisé par Intel  le 16 août.

GPS NON GLOBAL. GPS signifie « système de positionnement global », et ce n’est que cela: global. Les satellites qui permettent au système de connaître votre position pour que votre application puisse vous diriger vers ce nouveau restaurant ne fonctionnent pas lorsque vous n’êtes pas sur Terre.

Comme il serait très difficile et coûteux de positionner un système similaire de satellites autour de chaque lune ou planète que nous souhaitons explorer, la NASA et Intel ont décidé de créer un système de navigation planétaire différent.

Si nous pouvions donner à une IA suffisamment de photos de la surface d’un corps céleste, ils ont déterminé qu’une personne pouvait simplement prendre une photo de son environnement et que le système serait en mesure de déterminer où ils se trouvaient et de leur indiquer l’endroit souhaité être.

DE LA LUNE À MARS.  Pour voir si ce type de système pouvait fonctionner, les chercheurs ont construit une lune virtuelle.

Tout d’abord, ils ont créé 2,4 millions d’images de leur surface potentielle qui ont été prises par un mobile (ou du moins, cela aurait été le cas si la planète avait été réelle). Ils ont alimenté leur IA par les images capturées par ces caméras, ce qui les a réunis pour créer la lune virtuelle.

Selon la présentation de l’équipe, cela suffisait pour permettre une navigation efficace sur la surface de la lune virtuelle.

Ensuite, ils veulent essayer de faire la même chose avec un corps céleste réel (pas virtuel): Mars. Ils pensent qu’ils ont suffisamment d’images satellites pour y arriver. Si elles ont raison, les premières personnes à marcher sur la planète rouge pourraient trouver que tout ce qu’elles ont à faire pour naviguer autour de la surface martienne est de prendre une photo.

Source

Mise à jour le 24/08/2018 à 11h50.

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